5 marathons qui valent le détour

Les meilleurs parcours de 42 km, selon le marathonien et membre Altitude Andrew Braithwaite.

Marathon de la Grande Muraille de Chine

Marathon de la Grande Muraille de Chine

Photo: Klaus Sletting Jensen pour Albatros Adventure

N’espérez pas battre un record à ce marathon. La course, qui a lieu au nord-est de Pékin, éprouve quadriceps et mollets avec son parcours accidenté et les 5164 marches à gravir sur la Muraille de Chine. L’épreuve comprend la traversée de petits villages du Tianjin, mais son temps fort est la portion de 6 km (3 km au départ, 3 km à l’arrivée) qui mène ses 2500 concurrents sur l’Huangyaguan, la partie du mur construite il y a 14 siècles. Soyez reconnaissants aux organisateurs des postes de ravitaillement: ils transportent 15 000 bouteilles d’eau à pied le jour de l’événement.

16 mai, great-wall-marathon.com

Marathon d’Ottawa

Marathon d'Ottawa

La course dans la capitale nationale n’est pas seulement la plus importante au Canada, c’est aussi la plus rapide. En 2014, son parcours plat a donné l’occasion à l’Éthiopien Yemane Tsegay de réaliser le meilleur temps à un marathon en sol canadien. Excellente occasion de se qualifier pour Boston, l'événement permet également de faire une tournée des sites d’intérêt historique en ville, puisqu’il longe le Monument commémoratif de guerre du Canada, le Musée des beaux-arts du Canada et le Musée canadien de la guerre. Entre les kilomètres 20 et 25, vous serez en sol québécois, dans Gatineau. Après avoir survécu au sprint final, le long du canal Rideau, vous pourrez dire à vos admirateurs que vous avez couru le marathon dans deux provinces, le même jour.

24 mai, runottawa.ca

Marathon d’Athènes

Marathon d’Athènes

Celui que l’on surnomme «l’authentique» a sa ligne de départ à l’est d’Athènes, dans la ville côtière de Marathon; il prend fin dans le célèbre stade panathénaïque, dont la première version remonte à 2500 ans. Le parcours exigeant (qui a servi aux Jeux olympiques de 1896 et de 2004) recrée le trajet légendaire emprunté par Phidippidès, le messager qui en 490 avant notre ère a couru de Marathon à Athènes pour clamer la victoire grecque sur les Perses. Il se serait effondré, mort, juste après avoir annoncé la nouvelle. Mais si vous avez fait le plein d’énergie avant la course, en répondant à l’appel de la moussaka et des baklavas, vous devriez connaître une destinée plus heureuse.

8 novembre, athensauthenticmarathon.gr

Marathon d’Honolulu

Marathon d'Honolulu

Photo: Honolulu Marathon Association

L’esprit aloha règne à cette populaire épreuve, avec feux d’artifice au signal de départ (à 5 heures du matin) et récompenses sous forme de colliers de coquillages et de malasadas (beignets portugais) à la ligne d’arrivée. Il n’y a ni temps minimal de qualification ni limite d’inscriptions, et le cadre est sensationnel: on emprunte la plage de Waikiki, puis on grimpe en direction d’un cratère volcanique par Diamond Head Road. Outre l’exotisme du paysage, le caractère multiculturel (un peu plus de la moitié des participants viennent du Japon) ajoute au charme de la course.

13 décembre, honolulumarathon.org

Marathon de Boston

Marathon de Boston

Photo: FayFoto – Boston

La célèbre course sur route (dont la dernière édition a eu lieu récemment) commence dans la petite ville de Hopkinton, au Massachusetts, mais tout le monde sait où se trouve sa ligne d’arrivée: à Copley Square, au centre-ville de Boston. Un demi-million de spectateurs se masse le long du parcours de ce marathon organisé depuis 1897, dont les plus passionnées sont les filles du Wellesley College, qui forment un «tunnel de cri» à mi-chemin. Le temps de qualification minimal est élevé, mais si vous tenez à avaler la Heartbreak Hill, sachez que de nombreux organismes sans but lucratif réservent des dossards pour les collecteurs de fonds. En 2014, quelque 38,4 millions de dollars américains ont ainsi été amassés au profit d’œuvres de bienfaisance.

Chaque année durant Patriot’s Day, baa.org