Jouez comme un pro

Sept conseils pour améliorer votre service, selon l’un des meilleurs moniteurs de tennis en Jamaïque.

Notre expert

Depuis des années, au Tryall Club, en Jamaïque, l’ex-champion junior de tennis Richard Ferdinand entraîne novices et pros, dont Dustin Brown, qui a défait Rafael Nadal au Gerry Weber Open en 2014. Aujourd’hui, notre expert dirige le service à la clientèle de l’hôtel, qui offre un programme de tennis de haut niveau, avec concierges attitrés, instructeurs professionnels, partenaires de jeu et même ramasseurs de balles. Pas étonnant que le complexe hôtelier ait accueilli la Coupe Davis à maintes reprises!

1) Lâchez prise

Beaucoup de joueurs tiennent leur raquette trop fermement, même quand ils ne frappent pas. Quand vous ne touchez pas la balle, tenez la raquette par son cœur, avec la main gauche si vous êtes droitier (l’inverse si vous êtes gaucher). Ce conseil peut sembler anodin, mais en transférant le poids dans l’autre main, vous éviterez l’inflammation du coude.

2) Maîtrisez la prise marteau

La plupart des débutants optent pour la prise en coup droit Eastern parce que c’est une des plus faciles. Ça va pour un service à plat, mais ce n'est pas idéal si vous voulez faire un service avec effet. Optez plutôt pour la prise marteau (en tenant votre raquette comme l’outil), qui permet de frapper en effectuant une rotation. Vous pourrez aussi utiliser cette prise pour faire un service à plat par un simple mouvement du poignet.

3) Soignez votre posture

Pour être d’aplomb, placez-vous de côté, le pied gauche (pour un droitier) pointé vers le poteau droit du filet. (Vice versa pour un gaucher.) Sachez que la balle suivra la trajectoire où pointent les cordes de votre raquette.

4) Visez haut

Les joueurs peu expérimentés pensent à tort qu’il faut frapper vers le bas. Résultat: ils envoient la balle dans le filet. Pour servir, imitez le lancer d’une balle avec la main, au-dessus de la tête: lancez-la vers le haut avant de la frapper vers le ciel; la gravité se chargera du reste et l’entraînera vers le bas. Pour maîtriser ce mouvement, exercez-vous, quelques minutes, à simplement lancer des balles au-dessus du filet.

5) Détendez le poignet

La vitesse de la balle dépend de la force d’accélération, qui exige un poignet souple. Pensez au golf, où le joueur frappe plus loin uniquement s’il se détend et laisse le bâton accomplir tout le travail. C’est la même chose au tennis: pendant le service, de nombreux pros soulèvent trois doigts et débloquent le poignet. Ça leur permet d’accroître leur vitesse.

6) Essayez la pronation

Pour dynamiser votre service, essayez un mouvement circulaire du poignet appelé pronation. Avant de frapper la balle, inclinez légèrement la raquette vers l’arrière et retournez rapidement le poignet vers le haut. N’oubliez pas de le maintenir détendu pour prévenir les blessures.

7) Jouez souvent

Si vous vous exercez 60 minutes, passez au moins 10 minutes sur le service. Une partie de tennis débute par ce type de coup, mais ironiquement, c’est celui qu’on néglige le plus à l’entraînement. Accordez-lui du temps: c’est le seul moyen de progresser.

 

Photo: David Madison/Getty