L’escale: LAS

Entre du poulet frit réinventé par un chef français et une randonnée dans le désert Mojave, voici cinq endroits à visiter lors de votre prochaine halte à Las Vegas.

Pour souper: Central, au Caesar’s Palace

Central, au Caesar’s Palace

Photo : Michel Richard

Central Lauréat d’un prix James Beard, le chef français Michel Richard a ouvert cet établissement décontracté, cousin de son resto à Washington D.C. Avec sa déco contemporaine (bois blond et verre), c’est l’endroit où vous réfugier lorsque vous en aurez soupé des repas multiservices avec dégustations de vins. Vous y trouverez le meilleur poulet frit en ville, tel que réinventé par ce chef: recouvert de farce (du poulet haché et assaisonné), il est cuit sous vide, puis roulé dans la chapelure et frit dans du beurre clarifié jusqu’à ce qu’il soit doré. Sans oublier les pommes de terre en purée, un mélange 40-60 de beurre et de Yukon Gold, qui changeront votre vie.

3570 Las Vegas Blvd. S.

Pour le plaisir: Dream Racing, sur le circuit de course Speedway

Dream Racing, sur le circuit de course Speedway

Photo : Dream Racing

Avant de prendre le volant d’une Ferrari, d’une Lamborghini ou d’une McLaren, vous apprendrez les rudiments de la course automobile et passerez du temps dans un simulateur 3D. Vous enfilerez ensuite un uniforme de course rayé qui vous fera sentir comme un pro, de même qu’un casque vous permettant de communiquer avec votre instructeur. (Ses conseils seront essentiels lorsque vous atteindrez des pointes de plus de 260 km/h.) L’endroit offre aussi des forfaits de groupe pour une sortie d’équipe inoubliable… ou pour impressionner les clients à la vitesse de l’éclair.

7000 Las Vegas Blvd. N., dreamracing.com

Pour le lunch: La pizzeria secrète

La pizzeria secrète

Photo : The Cosmopolitan of Las Vegas

Au troisième étage de l’hôtel Cosmopolitan se cache un des secrets les mieux gardés de Vegas: un minuscule comptoir à pizza situé au bout d’un discret couloir tapissé de pochettes d’albums vintage. Les habitués, conférenciers et étoiles du poker savent qu’il faut s’y arrêter pour goûter la pizza bianco, une pâte blanche recouverte de ricotta bien salée. (Vous saurez que vous êtes arrivé en apercevant le salon adjacent où des clients dégustent des pointes en s’affairant sur leur ordinateur portable.)

3708 Las Vegas Blvd. S., cosmopolitanlasvegas.com

Pour dormir: Mandarin Oriental, Las Vegas

Mandarin Oriental, Las Vegas

Photo : Mandarin Oriental Hotel Group

Dépourvu de tables de jeu, cet établissement situé à quelques pas du Strip fait l’effet d’une retraite zen. On y entre comme dans un sanctuaire avec son comptoir d’enregistrement situé au 23e étage et son salon de thé adjacent, son centre de conditionnement physique dernier cri avec plancher de bois foncé et sa salle de yoga. Même si vous n’êtes de passage que pour une réunion, prenez le temps de vous rendre au bord des deux piscines: calme et serein à tout moment de la journée, l’endroit est parfait pour lire un journal et déguster un smoothie frais.

3752 Las Vegas Blvd. S., mandarinoriental.com/lasvegas

Pour se détendre: Red Rock Canyon

Red Rock Canyon

Photo : Shannon Lucia Clark

 Située à environ 25 minutes en voiture des hôtels, casinos et centres commerciaux du Strip, la Red Rock Canyon National Conservation Area est comme un univers parallèle. Empruntez sa route panoramique, une boucle de 21 km, pour conduire à travers les pics de grès. Si vous n’avez pas eu le temps de faire votre jogging matinal, partez plutôt en randonnée d’exploration des canyons, falaises en calcaire et cascades. Chemin faisant, vous rencontrerez des petits lézards, des arbres de Josué ainsi que d’étranges tortues du désert ou burros (ânes). Pressé? Empruntez le sentier le plus court, le Lost Creek (1,1 km), pour entrevoir la magie du désert Mojave.